EL INCREMENTO EN EL PRECIO DEL COMBUSTIBLE ENCARECE LOS COSTOS DE CIRCULAR SIN CARGA

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Los costos de moverse sin carga acaban de subir de nuevo. Los kilómetros sin carga, o vacíos, no son nada nuevo. Los transportistas no cobran cuando no están cargados. Aunque el año pasado el coste subió junto con el precio del combustible, en 2022 ya ha subido significativamente.

Los transportistas tienen recargos por combustible (FSC) para cubrir las fluctuaciones de los precios del diesel en las millas pagadas. Sin embargo, no cubren los trayectos muertos, los kilómetros fuera de ruta o el tiempo de inactividad. Esto significa que, a medida que aumentan los precios del combustible, también lo hacen los costos asociados a la circulación sin carga.

LOS FSC SÓLO LLEGAN HASTA CIERTO PUNTO

Con un precio de 5,25 dólares por galón, la última semana marcó uno de los mayores saltos de precio por semana del combustible diesel que se han registrado. La semana anterior fue la más alta desde 1994, según la agencia de estadísticas y análisis del Departamento de Energía.

La reciente subida del gasóleo se remonta a finales de 2020. El precio promedio semanal aumentó un 30% interanual en todo el año 2021 (un 37% desde el principio hasta el final del año). De cara a la invasión rusa de Ucrania, los precios subieron casi un 40% interanual a principios del 2022.

Los grandes transportistas cuentan con programas de FSC para captar la volatilidad de los precios. La mayoría de los transportistas fijan semanalmente los FSC en función del precio de venta al público en carretera del DOE publicado el lunes. Esto significa que hay un desfase semanal en el mecanismo en el que los transportistas tienen que asumir el aumento cuando los precios siguen subiendo a lo largo de la semana, pero se benefician cuando bajan.

El aumento constante de los precios puede poner a prueba los flujos de efectivo de los transportistas hasta que los precios se moderen y los programas FSC tengan tiempo de ponerse al día.

Algunos grandes transportistas tienen tanques de almacenamiento de combustible sobre y bajo tierra en sus terminales, compran el combustible por adelantado, a veces de forma oportuna, lo que puede proporcionar un poco de cobertura. Además, los grandes transportistas pueden comprar a precios más cercanos a los del mercado mayorista, otro amortiguador de los costes de combustible, ya que las CSC se establecen sobre los precios al por menor. Sin embargo, la mayoría de las flotas públicas no se comprometen directamente con los derivados o las prácticas de cobertura como herramienta para mitigar la volatilidad.

No existe una fuente de ingresos compensatoria para los trayectos muertos. Los kilómetros sin carga son más caros, ya que los precios del gasóleo se han disparado y los transportistas no pueden volver a negociar inmediatamente los contratos para ajustarse a los aumentos.

El coste incremental de los kilómetros sin carga podría aumentar aproximadamente entre 2.000 y 3.000 dólares por tractor en 2022 sólo por el aumento de los precios del diesel. Los cálculos suponen que los precios del diesel se mantienen estables y que el consumo de combustible y los gastos muertos se sitúan en torno a los promedios del sector.

Las flotas grandes no verían un viento en contra tan grande debido al poder de compra de combustible y a la mejor economía de kilometraje. Suelen tener equipos más jóvenes y programas de ahorro de combustible más avanzados.

Sin embargo, los transportistas más pequeños probablemente tendrán que luchar, ya que tendrán que recuperar el mayor gasto a través de los aumentos de las tarifas, suponiendo que el mercado coopere. Los operadores más pequeños compran exclusivamente en el surtidor utilizando programas de recompensas y ventajas preferentes. La sobretasa que pagan por el combustible podría ser más difícil de contabilizar en sus modelos de precios, mientras que al mismo tiempo tratan de seguir siendo competitivos.

Los transportistas han conseguido compensar el aumento de los salarios y el precio de los seguros, y más recientemente el aumento de los gastos de mantenimiento debido a los retrasos en la entrega de los equipos, mediante el aumento de las tarifas. El aumento de los gastos en millas sin carga es un obstáculo más que habrá que sortear en la economía del «todo cuesta más».

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